贝克山链湖径健行记

贝克山位于美国与加拿大的交界处,是华盛顿州的一个终年积雪的活火山,也是喀斯喀特山脉最北端的一个山峰,海拔3286米,1998年至1999年间,贝克山的降雪量达到95英尺(约合2896厘米),此记录保持至今,是世界上下雪最多的地方。
由于离贝克山不远,我们常去哪里游玩,夏看山花秋赏红叶,冬天更是滑雪胜地。今天我们一班驴友相约,趁着晴天丽日,走一走美丽的链湖径(Chain Lakes Loop)。
链湖径是贝克山山顶一条有名的山径,环绕桌山(Table Maintain)和一连串美丽的高山湖泊,全程长8英里(约合12.88公里),爬高1700英尺(约合518米),属于中等难度的步道,由于步道较少遮荫,所以需要做好防晒准备并多带饮用水。
我们选择了从艺术家点停车场(Artist Point Parking Lot)出发,然后走到石楠草甸(Heather Meadows)的停车场,因为下山较多,这样子容易走些。
没想一行人三辆车抵达艺术家点停车场后,却发现到处白雪皑皑,已是7月下旬的贝克山上许多的积雪依然尚未融化。询问了一下管理员,她告知步径的前一英里没雪可以走,但之后便有积雪,建议我们就走前一段没雪的步道。
我们想想,既然来到了,能走多远就多远吧,于是一行人兴致勃勃地出发。几个来自中国南方的客人更是兴奋不已,他们可是没见过这么高的积雪呀!
从步径开始一拐个弯,大家马上就被眼前的景象震撼住了。我们行走在半山腰的步道上,眼前宽阔的山坡缓缓蔓延开去,然后耸立出连绵的山峰,左边是海拔9127英尺(2782米)的苏克神山(Mt Shuksan),是一座冰河切割所成的山峰,形态菱角分明、刚硬有力,上面铺满了終年不化的大小冰川,就如同一位身披白色战袍的将军巍然耸立。右侧则是有着完美锥形峰顶的贝克山,中间则是连绵的山峰,远处的翠湖则若隐若现,此刻风景实在是太壮观了!而步道偎徬的是桌山陡峭的山崖,灰黑瘦硬的岩石上山花已经开始崭露头角,大家恍如在仙境中漫步。于是我们一边拍照一边前进,都全然忘了之前公园管理员对我们的冰雪警告。
走了一段,发现前面的步道上铺满了雪,管理员所言非虚。但雪上面已经被人们在上面走出了路径,有登山杖的辅助,以及大家的相互扶持,通过它也不是难事。
沿着山腰的步道,通过好几段雪道,不知不觉中我们已经走了不止一英里了。然后在爬上一个大坡之后,贝克山耸立在一个大雪坡,在松树的衬托下傲然独立。我们就地在松树下休息,就着这美丽的景色吃午餐,感觉美妙。
忽然有眼尖的朋友叫道:山羊!之前的步道上,已有人告诉我们见到了山羊——那是能在高山峻岭上健步如飞的山羊,可惜只看到了一点便消失了。现在我们在对面的山坡上发现了它,那么小一点躲在一个凹进的坡面。幸好有相机的长镜头可以把它揽入视野,确实是一只雪白美丽的山羊,它在阴影里静呆了一会,然后缓缓爬上雪坡,在阳光的照耀下,显得那么的壮美!
补充完了能量,我们面临选择,前面的山坡铺满了大片的雪,我们是继续前进呢,还是回头?看着有人跨过了这一片雪地,行进在通往远方已隐约可见小湖的步道上,我们决定继续前进。沿着人们在雪地上踏出的脚印,我们深一脚浅一脚地走着,一边欣赏壮丽的景色,一边观看勇敢的滑雪者在这一片雪坡上的尝试。
下了雪坡不久,又一处障碍出现了,一道积雪形成的墙堵住了步道,需要大家相互扶持下方能翻过。一路上,由于积雪造成的各种湿滑让步道变得比平时难走许多。
Chain Lakes(链湖)的第一个湖马札马湖(Mazama Lake)终于出现了,虽然也是一个清澈的小湖,但似乎吸引不了见过不少漂亮湖泊的我们,大家继续穿过乱石堆,跨过一条小溪,穿过树林,然后是一片惊呼!有着平整峰顶的桌山脚下,躺着一个宁静而巨大的湖泊——冰山湖(Iceberg Lake),镜面般的湖面倒影巨大的山峦,让人惊叹!清澈的水面上许多浮冰飘着,让湖面变得神秘美丽。大家纷纷在湖边寻觅最佳角度留影,全然忘却了旅途的疲惫。继续前行,穿过丛林,我们来到了有一座湖的前面——海耶斯湖(Hayes Lake),美丽的湖面又让我们停下了脚步,从高处眺望整个湖面让人感到赏心乐事。湖边有游人在悠闲观湖,两只小狗欢快地在湖中玩耍,真想下去悠闲一番。不过时间已不早了,我们继续前进。
穿过了这一连串的湖后,步道开始向上抬升,视野也越来越开阔。上到每一个高处,回头观望桌山和贝克山脚下的这一串湖泊,又是不同的风景,赏心悦目,我们可是一步一回头呀!跨过了融雪形成的溪流后,我们来到了一处白雪覆盖的开阔地,这里白雪皑皑,贝克山近在咫尺,如同一个巨大的雪糕,桌山的身影变得矫健,山上有融雪形成的多处瀑布挂下,太美了!
在美滋滋地拍照之后,我们来到了赫尔曼鞍(Herman Saddle)的脚下,其实这里是桌山的一处山脊,我们需要翻过这座被白雪覆盖的山脊方可继续前进。乖乖!这个山脊满布黑色健美的岩石,在白雪衬托下,美则美已,只是爬上去也是要费一番功夫的,更何况我们当中已有人初现疲态了。于是大家互相鼓励着,一个接一个踏着前方的脚印一步一步向上攀登,终于跨过山脊。
攀上山脊,刚刚的辛劳便马上有了回报——站在赫尔曼鞍上,极目远望,这边厢,是飘逸的桌山和雪白的贝克山两两相连,雪坡在脚下延伸,远处的冰川湖波光粼粼;那边厢,连绵的山谷披着白雪,尽头是雄伟的苏克神山。雪地上还有一块巨大的石头立在雪地上,并成一个犄角直插云天,我们登上石头,环视四周,气概豪迈!
翻过了雪山,剩下的路途便不再是什么难事了,大家迈着悠闲的步伐,一边欣赏着高山融雪形成的瀑布和路旁盛开的山花,一边带着有些疲惫却满满的美妙风景记忆踏上了回程。

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