美东博物之旅(八)

虽然昨天已从渡轮上看到了自由女神像,但大家都觉得看距离有点远,于是想今天走近去看,于是再坐渡轮——登上自由岛上走近自由女神像。自由女神像(Statue Of Liberty), 是法国在1876年赠送给美国的独立100周年礼物。从那起,身穿着古希腊风格服装、头戴光芒四射冠冕的自由女神像,右手高举象征自由的火炬,左手捧着刻有1776年7月4日的《独立宣言》,高高矗立在哈德逊河口附近的自由岛,她的脚下是打碎的手铐、脚镣和锁链。她象征着自由、挣脱暴政的约束,表达了人民争取民主、自由的理想,并成为了是美国的象征。
登岛的渡轮可从曼哈顿或新泽西州的自由州立公园登船,我们选择的是后者,一来这又是一条新路(旅行尽量不走重复的路)进入曼哈顿,二来从这里可以更好的角度观赏曼哈顿的天际线。登船后我们现在另外一个小岛登陆,爱丽丝岛(Ellis Island)位于纽约市曼哈顿炮台西南部,当年欧洲移民大洋彼岸乘船来到美国,须先进入纽约湾,然后向前进,通过纳罗斯海峡才能到达美国本土。政府在爱丽丝岛设立入境检查处在移民史上是值得一书的重要事件。从1892年至1954年的62年间,经爱丽丝岛进入美国的移民人数高达1200万,爱丽丝岛从此成为美国移民的标志性地标。现在岛上建有移民博物馆,并配有各种语音解说,实景向大家再现了当年进行入境检查的情况。馆后更建有移民墙,每个美国移民都可申请在上面刻上自己的名字。

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我们不是美国移民,于是便赶往我们向往的目的地——自由岛。在缓缓靠近自由岛的时候,人们已经迫不及待地拿起手机相机不停拍照了。当然,不论从何角度去看,自由女神像都是一脸的端庄和深沉,历经风雨雷电的考验,屹立百年向人们指引自由的方向,她所肩负的重任不轻呀。而每个登岛参观的人,既是兴奋、又带着崇敬的心情,走到她的脚下,环绕着高高举起火炬的自由女神像,许多人不由自主地学起了她的姿势拍照留念,或者每个人都有一个自由的梦想,希望能在这自由女神像下得以成真吧。

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从自由岛出来,已是过中午时分,肚子也发出了要开饭的信号了。于是驱车从另一条隧道进入曼哈顿,每去一个地方,都要看看唐人街的。更为重要的是,要照顾中国胃,这个连小朋友们也是赞同的。坐落于美国纽约曼哈顿区的唐人街,位于纽约市曼哈顿南端下城,在著名的布鲁克林大桥之下,已有100多年历史。距市政府仅一箭之遥,与闻名世界的国际金融中心华尔街也只是咫尺之途,又毗邻世界表演艺术中心的百老汇,优越的地理位置使她在纽约有举足轻重的地位。连绵好几个街区的唐人街食肆商铺林立,并建有孔子塑像。我们在一家酒家吃了顿商务午餐,小炒味道不错。饭后还顺便买了些点心,嘿嘿!
下午驱车在曼哈顿漫游,先去参观一下市区里的哥伦比亚大学,领略一下世界顶级学府的校园风采,感到有些惊讶的是门口的校名居然是用几个气球组成的!歪歪扭扭的,这和里面庄严的建筑有点太不相称了吧。或者这就是美国的文化,移民风格、兼收并畜、融为一体。我们在街上看到了各种建筑,也是现代和古典的共冶一炉。

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经过世贸中心新址时,远远便看到许多人在纪念碑旁排队纪念。临近911的纪念日,许多人又会回想起那恐怖的一幕,但更多的对恐怖分子的不齿和对和平的愿景。

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日落将近,我们穿越曼哈顿来到布鲁克林,南端的康尼岛(Coney Island)是一座历史长达120年的娱乐岛,也是纽约人周末度假的首选。正值假期,那里可是人山人海、热闹非凡,海滩上游人如织,打球游泳,尽享夏末的欢乐。成群的海鸥也在凑热闹,和绽放的风筝相争比高。广场上有人在唱歌、有人在热舞,小朋友们最爱的游乐场Luna Park里更是人群涌动,欢乐的尖叫声连连。这是一个让人欢乐的世界,我们也融入这一片乐土了,融入这一片快乐之中,直到夜深。

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旅程的最后一天踏上返程,离开纽约返回华盛顿。途中顺路去参观了普林斯顿大学,一座享誉世界的顶尖私立研究型大学,校园方圆2.4平方公里,有很多后哥特式的建筑,风景优美。可能是假期的关系,校园十分安静,没见到什么学生,只见到一些像我们一样的游人。在这么优美的环境下读书,实在是一件幸福的事情。

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之前在费城参观自由钟的时候,小朋友们曾提出想看独立宣言的原稿,后来查得收藏在华盛顿的美国国家档案馆(National Archives of the United States),于是便在上飞机前跑到那里参观,虽然不能拍照,但终于可以在优美的圆顶大厅中亲眼一睹《独立宣言》(Declaration of Independence)的原稿,以及美国其他两份立国文书《宪法》(The Constitution)和《权利法案》(Bill of Rights),也为这次的博物之旅画上完满的句号。

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