美东博物之旅(五)

一早便去机场租车,今天要去市郊的国家动物园(Smithsonian National Zoological Park),然后便离开华盛顿去纽约,还是自己开车方便。
看动物园是我们小朋友比较喜欢的项目,美国国家动物园很大,占地面积65公顷,拥有470多种动物,数量达3600多只,其中比较受欢迎的自然是中国大熊猫“美香” 和“添添”。而且从新闻知道“美香” 才刚刚生了小熊猫,于是更想去看看牠们了。只是去到那里,方才发觉“美香”和小熊猫宝宝只能通过电视直播观看,而另一只熊猫也不知所踪。更让大家泄气的是,也许是天气炎热的缘故,许多动物不是没有出现便是无精打采,看得大家也是无精打采的,于是没看一半便决定离开了。

美东博物之旅(五)

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按照计划,今天我们前往纽约(New York),中间在费城(Philadelphia)稍作停留。费城是美国最老、最具历史意义的城市之一,1774-1775年两次大陆会议在此召开,并通过独立宣言;1787年在此举行制宪会议,诞生了第一部联邦宪法。1790-1800年,在华盛顿建市前曾是美国的首都,因此在美国史上有非常重要的地位。我们来到费城的独立厅(Independence Hall)时,已是下午五点了,幸好独立厅和自由钟依然开放参观。
我们先去看那座全世界最著名的钟——自由钟,其实这是一座很普通的钟,而且由于质量不好被敲裂了,至今钟体还有一道深深的裂缝。但无论如何,虽然它已多年没有敲响,只是静静地悬挂在独立厅旁的玻璃房内,却依然吸引着无数人前来膜拜。自由钟之所以为自由钟,因为钟面上刻着《圣经》上的名言:“向世界所有的人们宣告自由。”更因为它为第一次宣读独立宣言而鸣响,为合众国宪法通过而鸣响,它是自由的象征,也是美国立国的象征。玻璃房内还有关于美国独立时的历史介绍,正看着,女儿忽然想起独立宣言的原稿,后来查到现保存于华盛顿国家档案馆,于是就有了后来返回华盛顿国家档案馆的行动。

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独立厅是一座顶部带有尖顶的气度平和的砖式建筑,是当年制宪会议的举办地,那看起来不是很大的会议室内,经过来自各州代表几个月的激烈辩论,诞生了伟大的《独立宣言》和联合宪章(或联邦宪法),从此奠定了美国的基础。而这两个文件不仅在美国历史上起着重要的作用,而且它所阐述的原则也为世界各国立法者立法提供了标准。可以说,独立厅是美国的诞生地,更是自由平等民主政治制度的根基。

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今天是9月3日,70年前,标志着二战结束的日本无条件投降的签字仪式,在停泊在东京湾的美国海军战列舰密苏里号主甲板上举行。而与密苏里号同为依阿华级的新泽西号战列舰,此刻正停泊在特拉华河上。于是便驱车过桥,去到和费城隔河相望的卡姆登市(Camden),在那里看见了长达270米,排水量达到5万余吨的巨无霸新泽西号战列舰。弧线优美的舰首、高高耸立的舰桥以及那巨大无比的三联炮塔,军事迷一定会为此心醉。当然,它现依然屹立在此的原因更多是作为一座博物馆,向人们重现历史,更向人们警示和平的来自不易,需要珍惜,需要警惕军国主义的复辟。

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夕阳西下,在新泽西号高大的身影下,水鸟在金色河面上飞翔,黄昏下对岸费城的天际线是那么的柔和。我们静静地观赏着这一切,感受着这座历史名城的魅力。

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