美东博物之旅‏(四)

看了两天的博物馆,今天换个地方,但依然在国家广场,预约了九点半参观美国国会大厦(United States Capitol)。国会大厦是一座三层的平顶建筑,位于国家广场的东端,其中央是一座高高耸立的圆顶,也分三层。圆顶上还有一个小圆塔,塔顶直立着自由女神铜像。她头顶羽冠,右手持火炬,左手扶经书,永远眺望东方太阳升起的地方。可惜圆顶正在进行装修,外面被密密而难看的棚架笼罩着。自由女神铜像看不到了,只能在国会大厦的访客中心大厅的石膏模可以从中想象一二。游客中心的大厅内还陈列着由各州捐赠的美国代表人物雕像,我们先去一座影院里观看了一段关于国会大厦历史的短片,经历了建造、被毁、重建以及延伸这个一波三折的阶段,国会大厦形成了如今的规模。看完短片,在访客中心众多工作人员的的指引下,游客们随着规划好的路线参观了走廊里由各州捐献的雕塑,多为各个州杰出的有代表性的人物雕像,如林肯、李将军等。然后参观了最早的参议院,当然随着参议员人数的不断增加,这个参议院只能作为一个历史的见证部分了。逛了一圈出来,工作人员告诉我们可去看国会大厦的历史展览,在那里可看到国会大厦的建筑模型,以及不同历史时期的国会大厦的变迁,内里的权利争斗和风云变化,从这个侧面可以一窥美国的历史发展。
看过展览,总觉得有些遗留,圆顶本是最为宏伟漂亮必须要去的地方,可惜装修应该是不可以参观的了,但参众两院呢?于是顺着指示牌寻找,但在入口处被截了下来,原来需要令牌!又去询问了一下,原来在访客中心两旁的前台领取,不明为何多此一举。再上去又被拦住了,原来相机、手机不能入内,还得需要办托管手续。如挤牙膏似的,又得多跑一趟。
总算可以进入参议院和众议院参观了,其实也没什么特别,就是参众议员们开会的地方,参议院略小,众议院大些,形式类似,都是半椭圆形的会堂,主席位于中间,两旁有巨幅的画像,楼上架有几部摄像机,从不同角度拍摄会议情况。参观者可从楼上位置旁听开会,但可惜今天没有会议。参众议院的走廊里都贴有一些照片,讲述了参众议院唇枪舌剑的表面下一些有趣温馨的场面,也淡化了一些紧张气氛。

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美东博物之旅‏(四)

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去参众两院“开完会”,我们便想去看看书了。顺着地下走廊,我们从国会大厦走进了美国国会图书馆(Library of Congress)。美国国会馆收集、整理、保存美国历史文献并保存蕴藏有全人类知识精华的各种信息,已经成为世界上最大的知识宝库。但读者只有使用借阅证才能进入读者阅览室和读书借阅,故此对我们这些没时间办理借阅证的游客而言,参观这座文艺复兴时期建筑风格的美丽建筑才是目的所在。但见白色的大理石柱子支撑着整个宫殿,金色的壁画布满了天花板,镶嵌和雕刻精工细琢,蓝色花纹的玻璃天窗,让光线带着天空挂在头顶,只觉得金碧辉煌,美伦美奂。据说支撑主阅览室的大理石柱象征文明生活与思索,走廊中还耸立着8位智慧女神的雕像。壁画上每个美丽的花纹里美丽的女神其实都有着不同的代表含义,但是我们迷失在美丽的图案里而不知所以然了。至于在富丽堂皇的主阅览室里的阅读者能否安心读书,我可是抱着十分怀疑的态度的。不过里面有些展览到时不错,在这漂亮的建筑了看看早期美洲的历史和文化,相当不错。

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从图书馆出来,肚子也饿了。于是回到国会大厦访客中心的餐厅,有些像食堂,但干净宽敞,而且饭菜的品种也不少,价格相宜。我们点了些寿司和意粉,味道还不错。
吃过午饭继续围绕着国会大厦闲逛,不知不觉来到了美国植物园(United States Botanic Garden)。美国国家植物园是一座收集了美国及世界上4000多种不同植物的活博物馆。同时也是美国唯一由农业部管理的一家植物园。不过我就觉得这个温室的规模和名头有些雷声雨点小的感觉,不过里面也是有各种各样的植物花卉欣赏,特别是一些沙漠植物根部的展示,就难得一见。逛国会大厦时顺道在这里看看坐坐,也是很有意思的。

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继续漫步,不过就离开国会大厦向东北方向走,女儿想去联合车站,我想去国家邮政博物馆(National Postal Museum),他们正好都在附近。
国家邮政博物馆的建筑本是华盛顿的邮局,当初选址在车站旁,大概是为了方便收发邮件,没想到数十年后,这里成了博物馆,让候车的游客多了一个就近参观的好去处。博物馆展出美国邮政服务的历史以及集邮的各种工具收藏。当然重头戏是美国所发行的邮票展出,和世界珍贵邮票包括全世界最珍贵的英属圭亚那一分红邮孤品、世界第一枚邮票英国的黑便士邮票、月球邮寄的邮票、美国25分倒飞飞机错票以及中华民国第一枚航空邮票等等,实在是大开眼界!

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从邮政博物馆出来,旁边便是联合车站了,这座曾经世上最大的火车站现在是AMTEAK总部所在地,有长程、近郊列车穿梭其间,是华盛顿最具代表性的车站,由建筑家丹尼尔·巴荷姆所设计,其外观仿造罗马古代建筑,宏伟壮观。车站里人来人往,都是脚步匆匆的。只有我们是漫无目的地闲逛,欣赏着建筑和雕像。车站内还有购物中心和美食街,逛的差不多了,我们也顺便在这里解决了晚餐。

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