美东博物之旅(一)

眼看暑假即将结束,我们的假期方才有个着落,所以今次的美东博物之旅,是在匆匆忙忙之中确定。我们这次旅行目的主要是博物,让即将进入中学更高阶段的小朋友们(也包括我们自己)开拓一下眼界。而作为美国首都的华盛顿哥伦比亚特区和最大城市的纽约,拥有众多的美术馆、博物馆以及著名的地标,在这方面的旅游资源可说是得天独厚的。
于是,在一个风雨交加的早上,我们启程了。我们没有想到的是,我们也因此避开了大温地区最为严重的风暴和大停电。但也说不上是幸运,由于家里没人,所以有些地方没有做好防风和停电后的措施,结果回到家,前院帐篷的顶不知所终,框架也有些弯折了,可以想象当时风有多大。当然,这是另话了。
由于假期有限,故此我们将行程定得有些紧凑,基本是早上在酒店用过早餐后九点左右出发,晚上吃过晚饭后回到酒店也是九点左右,朝9晚9的节奏,大人小朋友都比较适应。只是没有想到的是,逛博物馆比爬山要累多了。
美东时间比加西早三个小时,所以第一天的行程基本就是在路上,到飞机抵达华盛顿特区,然后坐酒店的巴士去到酒店时已是晚上,外卖叫了个披萨,吃饱后就洗澡睡觉了。
华盛顿哥伦比亚特区(Washington D.C.),简称华盛顿,是美国南北双方妥协出来的新首都,故此人口不多,面积也不大,是一个安静但不失热闹的城市。我们几天的活动范围基本就是市中心的国家广场(National Mall ),而酒店就在美国国防部五角大楼附近,离国家广场不到10分钟车程。华盛顿的营运的士也很多,扬手即停,故此我们决定不租车,一家四口打的士和坐地铁差不多,又没有找位置泊车的麻烦,确实方便。而且有时和的士司机聊聊天,也可了解一下当地风土人情。
睡醒的头一天,暑假里睡惯懒觉的小朋友们居然说有时差!不过他们也是十分配合,毕竟很快便可以看到许多他们平日在课本、新闻和网络上常常看见的熟悉又陌生的建筑物,于是边吃早餐边叫的士。很快的士便来到,没想到第一个的士司机居然是个华人,这可是在华人很少的华盛顿诶!他说自己是潮州人,但只会讲潮州话,而我们又不懂潮州话,于是我们还是用英语来交谈。他说在华盛顿住了好些年了,现在儿子也长大工作了,不过最让他自豪的是儿子的潮州话也讲得很好!
很快我们便来到国家广场的第一站:林肯纪念堂(Lincoln Memorial)。林肯纪念堂是为纪念美国第十六届总统亚伯拉罕·林肯而建。我想林肯作为美国历史上废除黑奴和维护国家统一的一代伟人,大家不会陌生。纪念堂位于国家广场的西端,与东端的国会大厦遥遥相望,是一座用通体洁白的花岗岩和大理石建造的古希腊神殿式纪念堂。纪念堂呈长方形,36根白色的大理石圆形廊柱环绕着纪念堂,象征林肯任总统时所拥有的36个州。每个廊柱的横楣上分别刻有这些州的州名。早上游人还不算太多,我们信步跨上高高的台阶。从那回首,长方形的倒影池倒影出国家广场中间的华盛顿纪念碑,有一种肃穆安详的气氛。台阶前端还刻有不少名人名言,如马丁路德金的“我有一个梦”。进入纪念堂,迎面正中是一座大理石制高5.8米的林肯坐像,雕像后上方是一句题词──“林肯将永垂不朽,永存人民心里”。

美东博物之旅(一)

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从林肯纪念堂下来,我们开始沿逆时针方向环绕国家广场参观。接下来的便“遇见”一群军人(韩战军人纪念碑 Korean War Veterans Memorial),那是19座美军参加韩战时的军人雕像,有的小心翼翼、有的四处张望、有的眼神落寞、有的严峻冷酷,表达出当时战士的不同心态,也表达出不同人对战争的看法。靠里是一堵长约50米的花岗岩石墙,用喷砂的方法将许多战士或当时的影像重现在那里,令人震撼。另一端墙上刻着“Freedom is not free”(自由不是免费的)的字句,让参观的人们陷入沉思。

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穿过一片草地,经过圆柱形的特区二战纪念亭后,我们在湖畔的一座巨大雕像前停下来。那是美国著名人权领袖马丁.路德.金的雕像,抱臂远瞻、器宇不凡。雕像刻着“希望之石”,看了介绍,我们方才知道进入马丁路德金纪念园(Martin Luther King Jr. memorial)区所穿过的山体是“绝望之山”。从“绝望”到“希望”,这不正是人们为追求自由平等的结果吗!

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在一片树林掩映下,我们来到了以几段石墙组成的罗斯福总统纪念馆( Franklin Delano Roosevelt Memorial )。石墙上或雕刻着罗斯福执政时的不少名言,或用雕刻展示着罗斯福及夫人(美国首任驻联合国大使)的形象,以及他不同执政阶段的一些历史故事。以残疾之躯和坚强的意志,历任四届总统,将美国从经济大萧条中作向世界第一强国,并打败法西斯赢得和平,这些都让他可以屹立在国家广场为人们敬仰。

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继续沿优美的潮汐湖(tidal basin)畔漫步,那里种植了许多由日本捐赠给美国的樱花树,三四月份来此,樱花盛开也将是一美景。湖的那边,可见雄伟的杰佛逊纪念堂 (Jefferson Memorial )。这是一座高96英尺的白色大理石建筑,按杰弗逊喜爱的罗马神殿式圆顶建筑风格设计。大厅中央耸立着高近6米的杰弗逊总统立身铜像。身后的石壁上,镌刻着杰弗逊生前的话:“我已经在上帝圣坛前发过誓,永远反对笼罩着人类心灵的任何形式的暴政。”毕竟是个文人呐!独立宣言以及创国之初的一系列法则的出笼,杰佛逊可以和华盛顿一文一武,成为美国的基石。

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逛了半天,我们在杰佛逊纪念堂旁的食店吃午饭,在那里遇到一位德国的工程师,他负责一家电台的设备支援,每年至少来一次华盛顿出差。那家电台在世界不少地方都有办事处,可以全世界到处溜达,不错的工作。
预约了下午两点登上华盛顿纪念碑,于是我们又得迈步了。在纪念碑前,我们被一阵动感强烈的乐声吸引,原来是一大群身穿粉彩服装的女士在跳舞。在蓝天碧草地上,犹如一群彩蝶在飞舞,十分好看。有不少游人按耐不住,加入其中也随音乐热舞一番。
华盛顿纪念碑 (Washington Monument)是为纪念美国首任总统乔治·华盛顿而建造的,它位于国会大厦、林肯纪念堂的轴线上,是一座大理石方尖碑,呈正方形、底部宽22.4米、高169.045米。通过网上预约,我们可以通过纪念碑内的电梯,到达顶端,那里有小窗可以眺望华盛顿全城。坐电梯下来时,导览员特别介绍了纪念碑内墙镶嵌着188块由私人、团体及全球各地捐赠的纪念石。华盛顿作为带领美国人民争取独立并成为第一任总统,为美国立国之基石。但他的最高成就并不在此,而是他坚持让宪法成为立国之本,是他在如日中天之时选择让贤从而是民主政制得以延续。如此胸怀,值得后人树立此纪念碑来纪念他。

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第一任总统的纪念碑下来,国家广场的北边,便是现任总统的官邸——白宫(White House)了。不过现在白宫不开放给民众参观,所以我们只能和其他人一样,在前面照照相,对着南草坪想象一番了。

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二战纪念馆( National World War II Memorial )坐落在倒影池和华盛顿纪念碑之间,是为纪念在二战期间服役的1600万美国军人而建的。整个纪念馆很大,呈一个下沉的椭圆形广场,中间是喷泉,左右两旁56根花岗岩柱子,每一根代表着在二战期间美国的一个州或者一个海外领土。在一幅弯曲的“自由墙”上刻有4000颗金星,每一颗星都代表着在二战中牺牲的100位美国人。馆旁有林荫大道,坐累了,在那里的椅子上歇息,看看倒影池上的水鸟,也是不错的。

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林荫大道的尽头是.越战纪念碑 (Vietnam Veterans Memorial),那是一片草地上开拓出来的V型的纪念墙,闪闪生辉的黑色大理石墙上依每个人战死的日期为序,刻划着美军57000多名1959年至1975年间在越南战争中阵亡者的名字。在另一端,三个越战美军士兵的雕塑向纪念墙遥遥相望。整个纪念碑的设计让人深思,后来看资料,方知设计者原来是林徽因的侄女林璎(Maya Ying Lin)!她的设计当时充满争议,主要是越战老兵们的反对以及她华裔的身份。但后来她的设计还是被采纳了,整个纪念碑如同大地开裂接纳死者,具有强烈的震撼力。当我正在参观时,一个老者请我帮他和越战士兵雕塑拍照,然后对我说:这是我的兄弟。我一时不知说什么好,毕竟当时和他们进行生死战斗的,可是中国的志愿军呐!我拍拍他的肩旁说:能活下来就好。我想这也是纪念碑的用意:铭记历史,珍惜生命及和平。

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看完越战纪念碑有些沉重,于是跨过马路离开广场,那里是爱因斯坦纪念雕像( Albert Einstein Memorial )。座落在美国科学院西南角的爱因斯坦雕像高近四米,悠闲地坐着,左手拿着写有三个数学等式的纸,这三个等式概括了爱因斯坦最重要的三大贡献:光电效应、广义相对论、质能守恒定理。许多人都喜欢在他的怀抱里照相,甚至摸摸他的鼻子,挽着他的手臂,也许想沾沾他的才气吧。我也入乡随俗,榜着智慧的大腿也来了一张。

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整整一天的时间,我们围绕着国家广场上走了一圈,有些累了。于是打的去东北角的唐人街,毕竟吃了几顿西餐,中国胃有些受不了了。
回酒店时“不幸”坐上一位老人家的的士,老人家很健谈,大谈他在东部几个地方的经历,当然不免大赞华盛顿生活的好。虽然我们对炎热潮湿的气候不表赞同,但似乎阻止不了他对华盛顿的热爱。更让我们担心的是,老人家一边口沫横飞的讲着,一边把车开得扭扭捏捏的,让人不禁捏一把汗,幸好总算顺利抵达,可以好好休息,并准备第二天的行程。

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