Kelowna复活节观湖之旅

经过了漫长而郁闷的冬季后,终于迎来了阳光明媚的春天。于是当我们复活节出游的三天,阳光和蓝天一直陪伴左右,使得我们这次旅程分外完美。

经过几次目的地的变换之后,终于锁定了离Vancouver四小时车程的Kelowna,,并顺着Okanagan河谷向南游览Osoyoos。

说起Kelowna,其实以前去Banff时已经游览过两次了,但每次都是作为过客匆匆经过,只是知道,狭长而深邃的Okanagan湖的水怪传说和盛产葡萄酒的河谷是当地的招牌。这次去,Okanagan湖、Osoyoos市的Osoyoos湖以及Spotted Lake斑点湖是我们旅途的主要目标,却不想在Okanagan河谷一带,居然还有那么多漂亮的湖泊,于是我们这次的旅途变成了“走车观湖”之旅了。

虽说阳光灿烂,气温已升到十来度的和暖春天,但当我们驱车从希望镇离开进入山区之后,仍时时可见白雪皑皑,在丛林、山峦中随意披散着,告诉我们,这里依然是咋暖还寒的时候。一路风景如画,随手拍便是一张美景。不知不觉间,Okanagan湖便出现在我们眼前,Kelowna到了。

Okanagan湖是一个很长很深的大湖,湖面面积351平方公里,南北长135公里,东西宽仅有4-5公里,但深度却达232米,足够万吨巨轮行驶。由于它的深度,也引发了一个有关水怪出没的传说。当然也有可能是杜撰出来的八卦,但凭此也吸引了许多的好事者来一探究竟。也由于它的深度,在太阳的映照下,湖水呈现出深邃的湖蓝色,分外迷人。

Kelowna市就是围绕着Okanagan湖展开,由于日光充沛、气候干燥,湖两岸的山谷到处是果园和葡萄园。虽然现在不是夏天,我们看不到硕果累累的丰收景象,但驱车在山谷的路上围着湖游走着,从不同的角度去欣赏波光粼粼的湖面,到也赏心乐事。我们甚至兴冲冲地跑到一个农场,去看看是否有骑马导览。可惜被告知行程已满,需要提前预约。我们唯有来到湖边的沙滩上,让湖水平静一下失落的心。

正逢假日的好天气,湖边公园里有许多来玩的人。或是几个家庭、或是一帮年轻的朋友,有玩飞盘的、有打排球的、有聚餐的,甚至在两棵树之间栓起一根绳索玩平衡游戏的。宽阔的湖面上,也有人在玩风帆快艇,一切就如夏天已然来临。

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第二天吃过早餐后出发南下往Osoyoos的路上,97号公路沿着Okanagan湖而建,一路都是美丽的景色,在阳光照耀下的湖光山色难以描述,有时我们会禁不住停车看个够、拍个够。过了Okanagan湖后又是一个大湖:Skaha湖,面积也有20平方公里之大,深55米,阳光下同样有着翠蓝的颜色,迷人之极。我们在惊叹之余,又一个湖出现了。这个湖小些,也浅些,但湖水一样是清澈得很,很有下去游泳的冲动。特别是湖对岸的峭壁,高高耸立着,令人肃然。Vaseux湖,同样让人着迷。

再往南,便是进入一个相对干旱的地带了。我用了干旱这个词,是因为根据资料,Osoyoos地区是加拿大唯一的沙漠地区。但这个靠近Osoyoos的地方,Oliver却一点没有沙漠的影子,干旱只是相对湖区而言。这里到处都是果园和葡萄园,一路连绵不断。所以OLiver也号称是Wine Capital of Canada,加拿大的葡萄酒之都!我们来的时间早,若是再迟两个星期,这里正是果树开花的季节。想象一下,一路繁花盛开的情景是多么的壮观!

很快我们便来到Osoyoos湖,这个湖也很大,而且横跨加拿大和美国,盛夏时这里是避暑胜地,湖上湖旁可是挤满了人。现在就清闲得多了,我们开进湖中一个狭长的半岛,路旁都建有长椅和露营地,有人在露营,也有人把车泊在一旁烧烤,尽情享受着春天的懒散阳光。我们去到尽头的一处停下,眺望宁静的湖面,两岸的柳树和民居错落其中,群山倒影在湖面上,好一幅恬静的山水画!

中午在Osoyoos午餐后我们继续上路,从Main街直接上3号路开了十分钟左右,路旁便是一直期待中的Spotted Lake斑点湖了。

斑点湖是一个富含矿物质的神奇湖泊,湖水在夏季大量蒸发,湖中的矿物质结晶,从而在湖中形成白色边缘的圆圈状结构,浅水池能够映射水中的矿物质,呈现出蓝色和绿色。而在有水的季节,湖面上便可见一个个漂亮的色斑。果然是一个神奇的湖泊,我们看到湖里有几个人在走动着,不知在做些什么,于是想下去看看。无奈一个牌子写着不能下去,于是只好在上边拍照了。一会湖中传来了鼓声,用相机拉近一看,好像是湖中的人在敲鼓。鼓声阵阵的,有点像原住民的鼓声,猜想可能是些原住民在做些什么仪式吧。大自然是如此的奇妙,难怪人们对它充满了敬畏。自古如此、不同种族也如此。

离开斑点湖,我们继续在Okanagan河谷游览。一路都是看湖,有些审美疲劳了。于是我们决定爬爬山。准确说,是看看别人爬山。我们来到位于Skaha湖旁的Skaha峭壁省立公园,那里高高耸立着巨大的悬崖峭壁,十分适合进行攀崖运动。但当我们走过陡峭的盘山公路和曲折的山间小径抵达峭壁下时,巨大的峭壁上已空无一人,只是见到三三两两背着巨大背囊的爬山人士往回走。也难怪,快5点了,人们开始打道回府了。

又是明媚的一天,我们一早出发,却在爬山的过程中遇到了一群出来看风景的大角羊(Bighorn Sheep),看来天气好连动物们也多了出来溜达的时间。

在Bear Creek省立公园,我们徒步走向一条通往Bear Creek熊溪峡谷的健行道,山道是一路往上,让我们讶异的是,山坡上满是被烧焦的松树!树身是焦黑的,松针也变成红褐色或灰褐色了。不知什么时候,这里曾经历过山火的洗礼,但凤凰总是在烈火中重生的,而且这些松树依然高高挺拔着,在一些新发嫩枝的衬托下显示着别样的风采!

我们怀着敬畏的心情继续前行,爬到半山腰,Okanagan湖的全景——波光粼粼的一片蔚蓝,就毫无保留地呈现在我们眼前。到了一个观景台上,我们看到了熊溪峡谷的全貌,但见一条深邃的峡谷中,熊溪从高处逐级而下,形成了好几处的小瀑布,然后流向远处的Okanagan湖。不过我们无法走到峡谷底部,只能在山坡的观景台上欣赏峡谷的风光。

终于要离开Kelowna了,我们踏上回程。离开Kelowna前给车子加满油,因为在到达Merritt前130公里你是找不到加油站、休息区甚至洗手间的。但这一段路却是风景秀丽得很,路两旁的崇山峻岭让人仰止,加上有积雪、丛林和融雪形成的小瀑布穿插其中,所以旅途也是愉快的。

中午时分,我们要找地方野餐。刚好看到路旁有指示牌说Horman湖有个野餐区,于是便拐入去,在崎岖的山路上走了八九公里,见到好几个冰封的湖泊,我们便在此处野餐。吃过饭在湖边溜达,四处静寂无人,偶尔才有一辆车子经过,湖面一片洁白,在太阳的照射下泛着光。我们好奇地试试湖面的冰,大概有两三厘米厚,用力一掰便可掰开,踏上试试,呵呵,还真有如履薄冰的感觉。

终于返回菲沙河谷了,经过Harrison湖的时候临时决定去那里休息休息。Harrison湖区是个有名的度假胜地,这里有著名的Harrison温泉,有漂亮的Harrison湖,还有雄伟的雪山。每逢周末假期,譬如今天,便有很多人出来或观赏风景、或散步、或游泳、或玩水上运动(快艇风帆之类)、或放风筝、或堆沙雕。我们在沙滩上坐下,一边喝茶、一边悠闲地到处张望。Harrison湖泛着水波,远处蔚蓝、近端翠绿,满眼的清凉。无论是在湖上泛舟,还是在湖边发呆,都很可心。

我问小朋友们一路我们看了多少个湖,他们数着手指头,然后给出他们最常用的答案:I don’t know。

是呀,除了有停留欣赏的,我们一路还经过了许多大大小小的湖泊,有光彩夺目的、有无暇一顾的、有隐于一偶的、有被冰封盖的、有转瞬即逝的,实在是数不过来了,我们这一旅途,可真是一踏湖途了。

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