2009年圣诞Chelan湖之旅

在出发之前,曾有些担心。冬天出行,天气和道路的状况是令人担心的元素,更何况我们准备去的地方是山区! 

原本圣诞计划是南下的海边,但后来想想,冬天去海边也没什好看的,也没得玩。圣诞嘛,该去些有圣诞气氛的地方,比如下雪的地方。于是头脑一热,便订了位于美国华盛顿州的Chelan湖两晚的度假屋,那里经过著名的Leavenworth德国村,听说那里的圣诞灯饰很是好看的。

圣诞快到了,于是天天上网查最新的天气和道路状况。天气预报还好,显示这几天将是多云但晴朗。但路况却不明确,因为曾经下过雪,而且那时气温会在零度以下,结冰将难免。正担心着,一位去过德国村的仁兄又给我添乱——他好心地提醒,去德国村的路上会经过雪山。赶紧再上网查查可能经过的两个隘口(Mountain Pass)的情况,2号公路路程较近,但经过的Stevens Pass海拔1238,气温零下10度,路况尚好但有地方结冰。I90高速公路路程较远,经过的Snoqualmie Pass海拔921,气温零下5度,路况很好。于是打定主意,一旦2号路不好走的话,立马转往I90

24号那天,在公司忽悠了不到半天后,11点多汇合家人出发。天气果然如预报般,多云但晴朗。一路顺畅,从Surry的P-xing过关花了半个小时左右,看来去美国过圣诞的人不算多。在Everett转入2号公路,果然如网上显示那样,一路的雾陪伴着我们。2号公路的路况出乎意料地好,很好的柏油路面,让我们的旅途变得轻松起来。一路心情愉快地赶路,很快就到达了Wallace Falls 州立公园。据查资料,这是个80多米高的瀑布。但在公园门口看了看,需要走3公里到下瀑布,4公里到上瀑布,赶时间和冬季两大因数让我们决定下次再去拜访。继续东进,车子开始爬高,一路在迂回的公路上走着,而路标向我们显示,Stevens Pass是越来越靠近了。气温一路下降,公路两旁的积雪开始明显增多,幸好的是路面状况依旧良好,车子行走十分顺畅。就这样,我们在半个小时后上到Stevens Pass。此刻,雪峰皑皑,北风呼呼,松树都积了厚厚的雪,好美丽的圣诞树!我们穿越隘口,车子变得轻松许多,一路下山,整整十分钟都不需要踩油门。

美丽的圣诞树

美丽的圣诞树

4点多钟,我们来到Leavenworth德国村。这时天开始暗淡下来,天空呈现深邃的暗蓝色,小镇上的灯已亮了起来,各种建筑物和树上的灯饰把德国村点缀的十分漂亮。街上已有很多的游人,三三两两地,一边观赏着灯饰,一边拍照。小朋友们则到处寻找玩雪的地方,我们特意带上滑雪板,在大街中央的广场上就派上了用场。许多的小朋友们聚集在这里的斜坡上,那里已在零下5度的气温下变成流速很快的滑冰场。我们欣赏灯饰,小朋友滑,各玩各的。

在德国村呆了个把小时,继续驱车在5点多钟的“黑夜”赶路,到达终点Chelan湖的时候,已是7点钟了。和热闹的德国村相比,这个小镇就安静很多,甚至有点“水静河飞”。除了在Safeway买东西时见过几个顾客和售货员外,一路没见几个人。甚至到了度假屋,连登记入住的办公室都人去楼空,原来是预订度假屋时我没留意他们平安夜6点就下班了。只好打电话(长途唉)给值班的大婶,通上“暗号”后值班大婶告知一处隐秘地方取得房间钥匙,然后按地图指示才找到了度假屋。

于是这个圣诞的平安夜便是在一个安静而冷清(真的很冷,零下7度)的湖边渡过的,开了火炉,室内马上变得暖和温馨,一家人吃个简单的晚饭、看看电视、上上网,very nice

第二天睡了个懒觉,由于不急着上路,便一边看着朦胧的湖景,一边拖拖拉拉地吃了个Branch(早午饭一起来)。天仍是多云且阴沉着,没有了阳光,Chelan湖变成了灰色,周围的山盖着一层浅浅的雪,参杂着一些矮树,斑白不黑的,也成了灰色。走到湖边,水依旧清澈,成群结队的大雁和水鸭在湖中游弋着。冬天来的人少,他们胆子也大了,活动的领地也扩张了不少,于是附近的草地都有他们的排泄物,弄得我们每次上车前总得在雪上把鞋底清理干净。我们不知有多少人住度假屋,来之前查是满的,但看来看去,就我们一家子在湖边逛着——那也是,天寒地冻的,谁有闲心在湖边逛?

圣诞Chelan湖

圣诞Chelan湖

于是驱车往湖边的小镇走去,同样地,圣诞节的小镇里也是人影都没有,除了在加油站见到工作人员外,所有的商店都关门了——于是小镇的其他住客就有点旁若无人了。我们就目睹一大帮不知名的小鸟在车前横过马路,他们过马路的姿态很是搞笑,高昂着头,头顶的羽冠竖起,有点像鸭子上路。过了马路,来到草丛中低头觅食时,原来纤瘦的身段立马膨胀成一个圆球,不知是否为容纳更多的粮食做准备。

我们穿过小镇,来到山上,此刻有些阳光从容而出,但弯月依旧“赖”在半空,在蓝天和雪地的相互辉映下显得格外狐媚。荒野上静得出奇,环顾四周,蓝天下只有我们的车子和人,陪伴我们的只是周围的矮树和草丛。山下的小镇是如此宁静,除了偶尔有车经过,宣示着有人的存在。

我们离开Chelan镇,沿着湖滨的150号州立公路继续“游车河”。湖上依旧多云,把阳光遮盖住了。但天色晴朗起来,湖的颜色也晴朗了些许。湖另一边的山坡上,栽种了不少的葡萄,看来这个河谷也是一个产葡萄和美酒的地方。很快,我们便来到了另外一个沿湖的小镇Manson——也是一个不见人烟的地方,那里有个半岛突出在湖的中央。我们驱车进入这个半岛,沿着湖边,有许多的豪宅——至少在这里住的人是十分享受人生的,看看那些湖边搭建的码头就知道了。半岛另外的部分,是一个很大的公园。在公园里,我们终于见到了一些来游玩的人。在沙滩上看Chelan湖,又是另外的景观,要知道这个湖有80来公里长,是美国深度第三的湖,最深处达453米!

开始小朋友们还窝在车里不愿下来,他们以为又要看风景——没兴趣,后来发现公园有“团团转”玩的时候就来了劲。温哥华好像没有这玩儿,结果他们的笑声立马就响彻公园。然后他们又发现把雪块扔进湖里,看着它们融化也是一件十分有趣的事。于是就这样,一家人乐呵呵地玩了半天,全然不觉现在室外是零度。

欢乐的时间总是过得快,当我们回到度假屋开始准备晚餐的时候,天色已开始暗淡起来。暮色中的Chelan湖更觉宁静了,我们仿佛远离了尘世,但通过互联网,我们又和这个世界紧密地联系着。一会手机响起,是校友会的朋友在问买电脑的事情,第二天是Boxing Day,他们都在准备抢购一番呢。

第二天我们开始离开,并返回尘世。回程我们选择的另外的路线,不走回头路。沿着97号路沿着河边一路南行,峡谷的山漫着积雪,偶尔被阳光照耀得闪亮,然后又掩盖在灰蒙的云层里。沿途也有一些公园,但因冬季的缘故,大多都关闭了。峡谷的平地上,分布着许多的果园和葡萄园,矗立得如同兵马俑般,护送着我们的旅程。车内的小朋友们非常安静——今早比往常早起,他们迷迷糊糊地上了车,现在还在迷迷糊糊中呢。于是我们的随意停车取景,也无需顾忌他们的抗议了。

天色随着时间的推移越来越亮,当我们接近平原时,灿烂的阳光已铺盖了大地,天是漂亮的蓝色,一丝云彩都没有。旅途的最后一天,老天爷终于赏脸。而靠近中午时分,我们从Vantage桥跨过Columbia河,抵达Wanapum州立公园。

08年我们的黄石之旅,我们从90号公路途经此处,当时在高速公路上被经过的壮丽景色深深迷住了。但当时由于赶路的关系,高速路上没有地方停车,所以没有停车下来观赏。后来回程时我们选择了另外的路线,于是和这美丽的风景错过了。现在重游,天色很好,而且有的是时间,可以在这个公园里慢慢溜达。

同样的,在Boxing Day的日子,人们都挤在商场里,没有人像我们在冷清清的公园里看风景。于是偌大的公园里,只有清风明月和我们相伴,还有阳光蓝天和被映衬的蓝蓝的河水,两岸高耸的峡谷以及沙滩旁那些美丽的白桦树。我们把车停在露营地、白桦树下,就着恬静的风景午餐。河里的大雁和水鸭成群结队,此时此刻,他们也和我们一样享受着同样的冷清和安宁。想象一下,在夏天同样的蓝天地下,这里肯定是热闹非凡的,他们呢,也肯定经常性地被来回的游船和快艇驱赶着,哪有现在这般自在!

逍遥自在的时间过得很快,当我们回到I90高速公路,汇入到滚滚车流里,我们知道,我们已返回了繁华的都市。在做了几天朋友戏称神仙眷侣”后,我们将回到现实,继续我们的现实生活。

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